Una respuesta en cuatro pasos a la asunción dictatorial de Nicaragua

Por Ryan C Berg

Hoy se inaugura otra dictadura latinoamericana a espaldas de unas elecciones ilegítimas. En Managua, los dictadores Daniel Ortega y su esposa, la vicepresidenta Rosario Murillo, celebran su victoria en una elección plagada de irregularidades, incluido el encarcelamiento de todos los principales candidatos de la oposición.

Hay mucho en juego para los nicaragüenses, la región y la seguridad de Estados Unidos. Los nicaragüenses son uno de los grupos de inmigrantes detenidos en la frontera de Estados Unidos que crece más rápidamente . La represión de Ortega ha demostrado un camino para los autoritarios en ciernes en el resto de América Central. Irán y Rusia han firmado acuerdos de cooperación con el régimen de Ortega para brindar seguridad y eludir las sanciones internacionales.

Y luego estaba el reciente cambio diplomático de Nicaragua , después de más de 30 años de reconocer a Taiwán, a la República Popular China. Los dictadores como Ortega a menudo se involucran en maniobras de » protección contra golpes» y » protección contra el aislamiento » que se consideran como un lastre para sus regímenes. La invitación de Ortega a China debe verse como un intento manifiesto de consolidar el deseo de su régimen de instalar una dictadura dinástica y protegerse contra su creciente aislamiento económico y diplomático, mientras decenas de gobiernos denuncian su régimen brutal.

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La presencia de adversarios estadounidenses en Centroamérica no solo es preocupante desde el punto de vista de la seguridad; demuestra que los estados bajo fuerte presión para reformar sus prácticas de derechos humanos y regresar a la democracia tienen “opciones”. 

Lo que está en juego en la consolidación del poder de Ortega aumenta la apuesta para ejercer presión sostenida y a largo plazo sobre su régimen. De hecho, Nicaragua podría convertirse en un escenario para la proyección de poder de Rusia y China a las puertas de Estados Unidos.

La administración Biden merece crédito donde se debe crédito. Respondió a la farsa de las elecciones de noviembre pasado firmando la Ley RENACER , aumentando la coordinación de sanciones con socios internacionales, reforzando el control de los préstamos multilaterales al régimen, así como estudiando la posibilidad de suspender a Nicaragua del acuerdo comercial CAFTA-DR. 

Luego, la administración bloqueó el ingreso a los Estados Unidos de todas las personas asociadas con el régimen de Ortega, sus familias y asociados.

Lo pendiente en la presión a los dictadores

Si bien algunos analistas predicen un conjunto de retornos decrecientes de una campaña de presión contínua contra Ortega, hay mucho más que Estados Unidos y sus socios internacionales podrían hacer. En otras palabras, queda mucho camino para que una campaña de presión logre obligar a Ortega a conceder, como mínimo, espacio político para que la oposición se organice y la liberación de todos los presos políticos. El gobierno de Biden debería responder a la asunción del régimen ilegítimo de Ortega con cuatro acciones específicas que podrían generar una presión a largo plazo contra el régimen.

1) Debe sancionar al propio Ortega bajo la potestad de la Ley Magnitsky por presidir violaciones extremas de derechos humanos. Esta acción no solo estaría justificada, sino que alinearía la arquitectura de sanciones de EE. UU. con las designaciones existentes sobre Murillo, el vicepresidente. EE. UU. también mantiene sanciones a jefes de estado similares, como el líder venezolano Nicolás Maduro.

El dictador Ortega y el Jefe del Ejército, Julio César Avilés. Foto: Cortesía.

2) Estados Unidos debería sancionar al Instituto de Previsión Social Militar (IPSM), el lucrativo fondo de pensiones e inversiones del Ejército de Nicaragua. El ejército ha estado implicado en graves abusos contra los derechos humanos que alcanzan el nivel de “crímenes contra la humanidad”, según varios organismos de derechos humanos. 

Sancionar a IPSM actualizaría la arquitectura de sanciones de EE. UU. a los oficiales del ejército. Hasta el momento, EE. UU. ha sancionado al jefe del ejército, así como al director ejecutivo del IPSM, pero no a la institución en sí. Los beneficios brindados a los altos mandos del ejército a través del IPSM ayudan en parte a explicar su lealtad a Ortega y, por último, la contabilidad pública , el fondo invirtió significativamente en los mercados estadounidenses. Sancionar al IPSM respondería a un elemento significativo del aparato de seguridad interna de Ortega.

3) Estados Unidos debería considerar congelar los activos del banco central de Nicaragua en los principales bancos de Estados Unidos. Estados Unidos ya ha sancionado al titular del banco central de Nicaragua, pero hasta ahora se ha negado a congelar cualquiera de esos activos en bancos estadounidenses, como JP Morgan y Morgan Stanley. Si lo hace, podría cortar la capacidad del régimen para pagar y asegurar la lealtad de sus compinches. Sin embargo, la ventana de oportunidad se está cerrando rápidamente, ya que es probable que Ortega saque estos activos de EE. UU. y los traslade a los opacos sistemas financieros de Rusia o China.

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4) EE. UU. también debería restringir o cortar la banca corresponsal entre Nicaragua y EE. UU. Esta maniobra tiene dos ventajas principales: es más rápida y también más específica que una suspensión amplia del país del acuerdo comercial CAFTA-DR porque tiene como objetivo a la élite económica de Nicaragua y su consejo de la empresa privada, que, a pesar de sus compromisos retóricos con la oposición del país, podría buscar una “normalización” con el régimen de Ortega después de la toma de posesión.

Estos movimientos están destinados a ejercer presión a largo plazo sobre el régimen de Ortega, pero también pretenden contrarrestar la narrativa de la pareja gobernante: que han prevalecido en su búsqueda para cimentar un régimen dinástico y que Estados Unidos eventualmente perderá interés, cederá o sucumbirá al canto de sirena de las negociaciones.

En cambio, el mensaje a los compinches del régimen, el ejército y las élites del sector privado debería ser que no hay futuro con el régimen de Ortega, ni ahora ni nunca.

La toma de posesión el 10 de enero de otro régimen ilegítimo en América Latina exige una respuesta estadounidense más sólida, antes de que se seque el cemento sobre otra dictadura dinástica en Nicaragua.

Ryan C. Berg  es miembro principal del Programa de las Américas en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS).

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